Ο πρ. Yπουργός Εξωτερικών Η.Π.Α J. A. Baker III αναζητά ένα κορίτσι από τη Ζάκυνθο

Τον Αύγουστο του 1953, ένας νεαρός αμερικανός ναυτικός ήταν σε αποστολή βοήθειας στο ελληνικό νησί της Ζακύνθου, όπου ένας τεράστιος σεισμός είχε αφήσει άστεγους δεκάδες χιλιάδες ανθρώπους. Χιλιάδες κτίρια έγιναν μπάζα στην κεντρική πόλη αλλά και στα χωριά. Οι επιζώντες περιπλανιόταν, σοκαρισμένοι από την απώλεια και την καταστροφή. Ο Αμερικανός ναυτικός είχε μια φωτογραφική μηχανή και τράβηξε διάφορες φωτογραφίες κατά τη διάρκεια της βοήθειας που προσέφερε, συμπεριλαμβανομένης μιας φωτογραφίας ενός νεαρού κοριτσιού που κράτησε μαζί του για δεκαετίες. Την ονόμασε «The Zante Girl».

Ο Αμερικανός ναυτικός ήταν ο James A. Baker III ο οποίος τελικά θα γινόταν ένας από τους σημαντικότερους δημόσιους υπαλλήλους στην ιστορία των Ηνωμένων Πολιτειών με περισσότερους Προεδρικούς διορισμούς σε κορυφαίες θέσεις από οποιονδήποτε άλλο. Ο James A. Baker III έγινε Αρχηγός του Λευκού Οίκου και Γραμματέας του Υπουργείου Οικονομικών στη Διοίκηση του Ρέιγκαν και Αρχηγός του Λευκού Οίκου και Υπουργός κατά τη διάρκεια της πρώτης Διοίκησης Μπους. Καθ ‘όλη τη διάρκεια της θητείας του σε αυτές τις εξέχουσες θέσεις και μέχρι σήμερα, δεκαετίες αργότερα, το νεαρό κορίτσι στη φωτογραφία παραμένει άγνωστο στον γραμματέα James A. Baker III και πάντα ήθελε να ανακαλύψει ποια ήταν και ίσως να ξαναβρεθεί μαζί της.
Μια οικογένεια Ελληνοαμερικανών στη γενέτειρα του Γραμματέα James A. Baker III στο Χιούστον του Τέξας, τον βοηθάει να εντοπίσει το κορίτσι. Δεν πρόκειται να είναι εύκολο. Χιλιάδες άνθρωποι έφυγαν από τη Ζάκυνθο μετά τον σεισμό του 1953 και εγκαταστάθηκαν σε ολόκληρο τον κόσμο. Φυσικά, έχουν περάσει σχεδόν επτά δεκαετίες και υπάρχει το ερώτημα εάν η κοπέλα που πλησιάζει τα 80 είναι ακόμα ζωντανή. Οι τρεις αδελφές Christie έχουν μια προσωπική αποστολή. Να βοηθήσουν τον φίλο τους και για μεγάλο χρονικό διάστημα πελάτη τους να εντοπίσει το κορίτσι από τη Ζάκυνθο. Ο James A. Baker III γνωρίζει την οικογένεια εδώ και δεκαετίες καθώς τρώει στο εστιατόριο τους από τότε που ήταν παιδί. Πηγαίνει τακτικά στο εστιατόριο με παλιούς φίλους όπως τον πρόεδρο Τζωρτζ Μπους.

Σ.Σ.: Υπενθυμίζουμε πως πριν ένα χρόνο μνήμες μοναδικές και ανεξίτηλα χαραγμένες στη μνήμη όσων έζησαν τη φρίκη των σεισμών του Αυγούστου του 1953 που έπληξαν το νησί μας, καθώς και τη γειτονική Κεφαλονιά, και άφησαν βαθιά χαραγμένο το σημάδι τους στον κοινωνικό και οικονομικό ιστό “ξύπνησαν” κατά τη διάρκεια εκδήλωσης που πραγματοποιήθηκε στη Δημόσια Ιστορική Βιβλιοθήκη Ζακύνθου.
Μία τέτοια σημαντική στιγμή αποτέλεσε η παράδοση στην κατοχή της Δημόσιας Ιστορικής Βιβλιοθήκης του νησιού ανεκτίμητης αξίας ντοκουμέντα των ημερών εκείνων. Πρόκειται για την ευγενική δωρεά του πρώην Υπουργού Εξωτερικών και Υπουργού Οικονομικών των ΗΠΑ, Τζέιμς Μπέικερ ΙΙΙ τριάντα μοναδικών έγχρωμων φωτογραφιών από το σεισμό του 1953.

Φωτογραφίες οι οποίες προβάλλονται και παρουσιάστηκαν για πρώτη φορά σε κοινό μετά τη λήψη τους από τον ίδιο όταν βρέθηκε στη Ζάκυνθο δυο ημέρες μετά τους σεισμούς υπηρετώντας στον Αμερικανικό στόλο που ήρθε να συνδράμει και ανακουφίσει τους δοκιμαζόμενους πολίτες. Ο ίδιος, λόγω του προχωρημένου της ηλικίας του δεν μπόρεσε να παραβρεθεί, ωστόσο, όπως χαρακτηριστικά είχε δηλώσει “οι πολίτες της Ζακύνθου μπορούν να δουν πάλι αυτό που είδαμε τότε, διατηρώντας τις αναμνήσεις. Μέσω αυτών θέλω να τιμήσω αυτούς που χάθηκαν, την αντοχή των γενναίων ανθρώπων που επέζησαν και τη σκληρή δουλειά αυτών που έχουν ξαναχτίσει το νησί”. Τις φωτογραφίες παρέδωσε μέσα σε ειδική κασετίνα ο εκπρόσωπός του κ. Χαγκντογκ, ο οποίος εξιστόρησε οτιδήποτε είχε σχέση με το γεγονός και την πορεία του Μπέικερ, ενώ στο τέλος ανέγνωσε και μια Επιστολή του με την οποία ανέφερε την εκτίμηση και την αγάπη που τρέφει για το νησί και τους κατοίκους του.

Παρακάτω σας αναδημοσιεύουμε το άρθρο που δημοσιοποιήθηκε στο pappaspost.com
Όσοι μπορείτε να αναγνωρίσετε αυτό το κορίτσι στείλτε μήνυμα στη Maria Christie στο e-mail [email protected]

ΑΝΑΔΗΜΟΣΙΕΥΣΗ ΚΕΙΜΕΝΟΥ

In August of 1953, a young American Marine was on a relief mission on the Greek island of Zakynthos, where a massive earthquake had left tens of thousands of people homeless. Thousands of buildings were reduced to rubble in the main town and everywhere, survivors wandered, in shock, from the loss and devastation. The American marine had a camera and shot various photos during his relief work— including one photo of a young girl that has stayed with him for decades. He’s named her The Zante Girl.

That U.S. Marine was James A. Baker III who would eventually become one of the most prominent public servants in the history of the United States with more Presidential appointments to top positions than anyone else. Baker became White House Chief of Staff and Secretary of the Treasury in the Reagan Administration and White House Chief of Staff and Secretary of State during the first Bush Administration.
Throughout his tenure in these prominent positions and until today, decades later, the young girl in the photo remains unknown to Secretary Baker and he’s always wanted to find out who she was, and perhaps reconnect with her again.

Enter a family of Greek Americans in Secretary Baker’s hometown of Houston, Texas, who are helping Baker track down the girl.
It’s not going to be easy— thousands of people left Zakynthos after the earthquake and resettled throughout the world.
Of course, there’s also the passing of almost seven decades and the mystery of whether or not the girl— who would now be approaching her 80s— is even alive. But the Christies aren’t your typical Greek American family. The three Christie sisters have made it a personal mission to help their friend and long-time customer locate the Zante girl.

The Christie Sisters, with Secretary James Baker, from left to right Roula, Sec. Baker, Maria and Kathy. He’s known this family for decades as he’s been eating at their restaurant, Christie’s Seafood, since he was a kid. He still comes regularly to the 101-year-old restaurant with old friends like President George Bush to reminisce over some of the tastiest Gulf Coast oysters in the state.
Baker often said how much he admired the late Jim Christie, the patriarch of the family, who was the embodiment of the American Dream.
Like most immigrants, Jim started as a dishwasher with no English skills and ended up raising five children in Houston’s oldest seafood restaurant and one of the oldest restaurants in the nation.

Maria and her sister Kathy both fly for United Airlines and often work the Newark to Athens non-stop route that operates during this summer months, getting them to Greece often where they are able to ask around for leads about the Zante girl.
It was on one of these flights that Maria recognized me and shared the story of the Zante girl and how her family had made it a personal mission to help their friend and long time customer identify and locate the girl in the photo. The third sister, Roula, happens to be one of Houston’s most famous radio personalities and the first woman to headline a morning radio show in such a large market.
For the past fifteen years she’s been co-host of the Roula and Ryan Show on 104 KRBE that is listened to by hundreds of thousands of people daily and she’s using her reach and her celebrity to spread the word. On any given day, the three Christie sisters can be found looking at photos, lists of names and responding to emails that they’ve received from various inquiries and working with Secretary Baker’s team to try and follow up on any leads.
If you know someone on the island of Zakynthos who may know who this girl is or where she may be today, please contact Maria Christie via email.

Πηγή: http://www.pappaspost.com