Varzos Orhestra – Μια οικογένεια ζακυνθινών μουσικών στο Chicago του 1930

Των Άκη Λαδικού – Γεωργίας Γιαννούλη
Αρχές 20ου αιώνα, το κύμα της μετανάστευσης στη «γη της Επαγγελίας» είναι στο αποκορύφωμά του. 2.121 ζακυνθινοί μεταναστεύουν στην Αμερική, για την εξεύρεση μιας καλύτερης τύχης. Ανάμεσά τους και ο Νικόλαος Βαρζός (γεννηθείς το 1886), που μετά το Ellis Island κατευθύνεται στο Chicago. Εκεί δημιούργησε οικογένεια και απέκτησε με τη σύζυγό του Δήμητρα Ανδρικοπούλου 3 αγόρια (Danny, Eddy, Peter) και 1 κορίτσι (Helen).
Ο Νίκος Βαρζός ήταν σημαντικό μέλος της ζακυνθινής παροικίας του Chicago και διετέλεσε, μάλιστα, πρόεδρος της εκτελεστικής επιτροπής της εκεί Zakynthian Brotherhood. Αξίζει να σημειωθεί ότι την εποχή εκείνη ζούσαν στο Chicago πάνω από 200 οικογένειες ζακυνθινών μεταναστών.
Όντας ο ίδιος μουσικός μύησε τα παιδιά του στη μουσική και ο Eddy μαζί με τον Danny δημιούργησαν την Varzos Orchestra. Η ορχήστρα έπαιζε σε διάφορες εκδηλώσεις της ελληνικής ομογένειας και όχι μόνο. Αργότερα ο Eddy Varzos (βιολί) δημιούργησε δικιά του ορχήστρα, παίζοντας σε φημισμένους χώρους της εποχής και έκανε περιοδεία και σε άλλες αμερικάνικες πόλεις (Κάνσας, Βοστώνη κλπ). Είναι ο πρώτος ζακυνθινός μουσικός, στον οποίο έκανε πολλαπλές αναφορές το έγκυρο αμερικάνικο περιοδικό Billboard.
Ο Βαρζός συνδέεται επίσης και με την πρώτη ραδιοφωνική εκπομπή που έγινε για τους Έλληνες του Σικάγο, στις 29 Μαΐου 1931, από τον ραδιοφωνικό σταθμό WJJD.
Σύμφωνα με την βιβλιογραφία θεωρείται από τους πρωτοπόρους μουσικούς των μεγάλων (Big Bands) μουσικών συνόλων της δεκαετίας 1930 – 1940. Ήταν επίσης μέλος της Flamingo Orchestra στην οποία συμμετείχαν σημαντικοί μουσικοί της τζαζ όπως ο σαξοφωνίστας Arte Kassel και ο Phil Levant.
Παράλληλα έγραφε παρτιτούρες, οι οποίες κυκλοφορούσαν στο εμπόριο από την εταιρεία Southern Music Publishing Company. Ακόμα και τώρα μπορεί κάποιος να προμηθευτεί μέσω e-bay παρτιτούρες με αυτόγραφο μάλιστα του Eddy Varzos.
Η ενασχόλησή του με τη μουσική δεν τον απέτρεψε να τελειώσει τις σπουδές του στην ιατρική και να εξασκήσει το επάγγελμα. Ο αδελφός του Danny ήταν ο πιανίστας της ορχήστρας. Έκανε την πρώτη του δημόσια εμφάνιση, το 1919, σε ηλικία 12 ετών, στο All American Exposition.
Ο Danny είχε και αυτό δικιά του ορχήστρα στην οποία έπαιζαν οι:
Tex Hust (μπάσο)
Johnny Perring (τύμπανα)
Jack Wuerl (σαξόφωνο)
Henry Cowen (τρομπέτα)
και Johnny Crimaldi (ακορντεόν)
Αναφορές για τον Danny Varzos κάνει και το Billboard.
Στη συνέχεια έπαιζε στη μπάντα του Ναυτικού των Η.Π.Α. και είναι ο πρώτος ζακυνθινός μουσικός που έπαιζε στο φημισμένο Carnegie Hall της Νέας Υόρκης.
Πέθανε το 1995, αφήνοντας πίσω τρία παιδιά. Η οικογένεια Βαρζού εξελίχθηκε και σήμερα αριθμεί περίπου 30 άτομα, με σημαντική δραστηριότητα στους τομείς της ιατρικής, της επιχειρηματικότητας και της δημόσιας διοίκησης.
Κλείνοντας θέλουμε να ευχαριστήσουμε ιδιαίτερα τον Tommy Nicholas Varzos, γιο του Danny Varzos για τις πληροφορίες που μου παρείχε.